¿Alguna vez te has preguntado qué causa el daltonismo?

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A la hora de dar instrucciones para localizar objetos o personas, utilizar colores es algo muy recurrente. Al hacer eso nos olvidamos de que no todos percibimos los colores del mismo modo.

Existen personas que confunden el morado con el azul, por ejemplo. Estas personas sufren daltonismo y el motivo por el que no todos los daltónicos confunden los mismos colores se debe a que existen distintos tipos de daltonismo en función de los genes o de la porción del gen que tengas afectado.

Cómo funciona la vista

Para poder entender bien los distintos tipos de daltonismo que existen, primero es necesario conocer cómo nuestro organismo es capaz de procesar los distintos colores.

La luz solar a simple vista parece blanca, pero realmente es un conjunto de todos los colores que existen y cada color tiene asociado un rango de longitud de onda dentro del espectro visible.

Espectro visible

Observamos el color de un objeto gracias a que dicho objeto absorbe ciertas longitudes de onda y reflejan el resto de la luz solar (longitudes que llegan a nuestros ojos).

En función de la longitud de onda que refleje dicho objeto, un fotón u otro excitará nuestras células de los ojos permitiendo que estas capten una longitud de onda u otra y emitan señales químicas al cerebro que permiten asociar dichas longitudes de onda a un color específico.

Es decir, los seres humanos somos capaces de percibir los colores gracias a que un fotón pasa a convertirse en una corriente eléctrica en el interior de nuestro sistema biológico.

Células de los ojos (fotorreceptores)

Conos y bastones. Células fotorreceptoras

Nuestros ojos tienen dos tipos de células responsables de la visión (las células fotorreceptoras):

  1. Bastones: se encuentran fuera de la parte central de la retina, se ocupan de la visión periférica y son los responsables de la visión nocturna dado que son muy sensibles a la luz de baja intensidad.
  2. Conos: se encuentran en la mácula, se ocupan de la visión central y son los responsables de la percepción del color.

Dentro de los conos, las células que nos atañan para explicar la variación que existe ante la percepción del color, existen 3 tipos diferentes.

Cada uno contiene un pigmento específico (opsina) más sensible a determinadas longitudes de onda y codificado por un gen diferente:

  1. OPN1LW: sintetiza células cónicas de tipo L. Estas células absorben la región del espectro que corresponde a longitudes de onda altas (opsina sensible a las tonalidades rojas).
  2. OPN1MW: codifica las células cónicas de tipo M, encargadas de captar longitudes de ondas medias en el espectro (tonalidades verdes).
  3. OPN1SW: sintetiza células cónicas de tipo S, encargadas de detectar las longitudes cortas del espectro (rangos azules).

Aunque parezca imposible, la información de estos tres tipos de conos es suficiente para que el cerebro produzca una visión normal del color.

Tipos de daltonismo

En función del gen que tengas alterado, tendrás menor capacidad para absorber determinados rangos de longitudes de onda y, por tanto, presentarás mayor o menor dificultad en distinguir unos colores u otros.

A priori los nombres que designan los distintos tipos de daltonismo pueden parecer rebuscados, pero en realidad no lo son tanto. Los prefijos indican sobre qué pigmento se produce la alteración (protos: primero – rojo; deutos: segundo – verde; tritos: tercero – azul) y los sufijos si se trata de una dificultad (anomalía) o imposibilidad (anopía) de reconocer dichos colores.

Daltonismo «Rojo Verde»

Es la variedad más frecuente de deficiencia de visión de colores en los seres humanos. Afecta a los hombres con mucha más frecuencia que a las mujeres debido al tipo de herencia que posee (recesiva ligada al cromosoma X). Entre las poblaciones con ascendencia del norte de Europa, se da en aproximadamente 1 de cada 12 hombres y 1 de cada 200 mujeres.

Protanomalía

Falta de sensibilidad de los conos oculares a longitudes de onda largas. Este tipo de daltonismo se caracteriza por la dificultad para percibir el color rojo correctamente y distinguirlo del verde.

Protanopía

Incapacidad de ver el color rojo al carecer de células cónicas de tipo L.

Deuteranomalía

Sensibilidad reducida a la luz verde. Les resulta difícil distinguir entre el rojo y el verde y, a menudo, entre el azul y el morado, así como entre el rosa y el gris (especialmente con poca luz).

Deuteranopía

Incapacidad de percibir el color verde al carecer de células cónicas de tipo M.

Daltonismo «Azul Amarillo»

También conocido como tritanomalía. Este tipo de daltonismo se caracteriza por la dificultad para diferenciar los tonos azules de los amarillos debido a la sensibilidad reducida que existe ante la luz azul.

Las personas con deficiencias azules ven el mundo generalmente rojo, rosa, negro, blanco, gris y turquesa. Este tipo de daltonismo es el más inusual (menos de 1 de cada 10.000 personas en todo el mundo) y afecta por igual a hombres y mujeres dado su tipo de herencia (autosómica dominante).

Daltonismo. Alteración en la percepción de colores

Daltonismo causas genéticas

A pesar de existir algunos polimorfismos (SNPs) asociados al daltonismo, la mayoría de los cambios genéticos relacionados con el daltonismo implican eventos de recombinación entre los genes OPN1LW y OPN1MW altamente similares, que pueden resultar en la deleción de uno o ambos genes.

Esto puede hacer que falte un tipo de cono o que este sea menos sensible a cierta parte del espectro, lo que conduce a una información incorrecta a través de señales eléctricas «defectuosas» que van desde los conos al cerebro.

Si estás interesado en conocer más acerca de la genética humana, podrás encontrar más información en nuestro blog. En caso de querer ir más allá y querer conocer la información que esconde tu propio ADN, ¡los kits de ADNTRO son para ti!

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