Parecidos físicos entre extraños

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Seguramente a lo largo de tu vida te habrás cruzado con una persona que te recuerda a un amigo, familiar o conocido. Si te has visto en esta situación y te preguntas cómo puede ser esto posible, estás en el sitio correcto. En este artículo te hablamos de los gemelos desconocidos.

¿Existen personas que sin ser gemelas lo parecen?

Como no podía ser de otra manera, la genética, una vez más, tiene la respuesta a esta pregunta.

Gracias a la identificación de personas físicamente similares (32 pares), ha sido posible analizar a nivel genético qué estaba ocurriendo en estos casos.

La identificación de dichas parejas (personas físicamente similares) se realizó a partir del trabajo fotográfico de François Brunelle. Un artista canadiense que lleva desde 1999 obteniendo imágenes por todo el mundo de personas físicamente muy parecidas sin relación familiar.

No obstante, para poder confirmar que no existe grado de parentesco alguno entre dichas parejas, el estudio que analizó este fenómeno realizó un análisis de IBD (de sus siglas en inglés, “identity by descent”) en el cual únicamente se detectó una pareja que compartía variantes genéticas en proporciones compatibles con parientes de tercer grado. Para el resto de las parejas se descartó, aunque parezca sorprendente (figura 1), la existencia de un grado de parentesco.

Pares de personas con parecidos físicos genéticamente no emparentados - Gemelos desconocidos
Figura 1. Pares de personas con parecidos físicos genéticamente no emparentados

A los individuos caracterizados por su gran parecido, son lo que en lenguaje coloquial se denominan humanos parecidos, gemelos desconocidos, extraños gemelos o dobles.

Genética que comparten los gemelos desconocidos

Además del conjunto de gemelos desconocidos (LAL en la figura 2), se analizó gemelos monocigóticos o idénticos (MZ-twins en la figura 2) y personas sin parecido físico y sin relación familiar (Non-LAL en la figura 2) para poder hacer una comparativa más exhaustiva. A estos tres grupos de personas se les analizo su ADN de tal forma que fue posible elaborar una puntuación de similitud. Dicha puntuación es estadísticamente significativa entre los tres grupos, confirmando que efectivamente, a nivel genético, existe una similitud entre los gemelos desconocidos (mucho mayor que los “Non-LAL” y menor a la de los gemelos monocigóticos – gemelos idénticos).

Similitud entre los gemelos monocigóticos o idénticos (MZ-twins), gemelos desconocidos (LAL) y personas sin parentesco y sin similitud física (Non-LAL).
Figura 2. Similitud entre los gemelos monocigóticos o idénticos (MZ-twins), gemelos desconocidos (LAL) y personas sin parentesco y sin similitud física (Non-LAL).

Si profundizamos un poco más, de todas las variantes genéticas que se analizaron, se vio que 113 variantes genéticas (SNPs) correspondían a rasgos relacionados con determinantes faciales o rasgos físicos.

Similitud facial asociada a variantes genéticas compartidas

El estudio en el que nos basamos demuestra que los gemelos desconocidos comparten variantes genéticas en su ADN. No se trata de parentesco, sino de que, por casualidad, se creen zonas o secuencias de ADN idénticas en varias personas.

Debido a la dificultad para obtener este tipo de datos, el tamaño de la muestra es pequeño, lo que restringe la capacidad para realizar análisis estadísticos a gran escala. Asimismo, es importante tener en cuenta que el estudio se limitó al estudio de SNPs, impidiendo el análisis de otros componentes genéticos como variaciones estructurales.

No obstante, una colección de fotos de parecidos genéticamente no emparentados, junto con un análisis de ADN, ha revelado que una gran similitud facial está asociada a variantes genéticas compartidas.

En ADNTRO no podemos encontrarte un gemelo desconocido, pero sí podemos evaluar el grado de parentesco que tienes con tus muestras. ¿A qué esperas para descubrirlo?

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