Agricultor vs Cazador

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A lo largo del proceso de evolución ha habido grandes cambios significativos en nuestra historia. Uno de ellos, sin duda, es el cambio del modo de vida de los cazadores-recolectores nómadas a agricultores-ganaderos sedentarios. Este hecho fue decisivo para la historia de la humanidad que ocurrió aproximadamente hace 10.000 años culminándose con la aparición de las nuevas ciudades.

Como no podía ser de otro modo, al hablar de evolución, hablamos intrínsecamente de genética. Ya que, al fin y al cabo, los procesos evolutivos no son más que mutaciones espontáneas que aparecen en el ADN. Estas mutaciones se fijan, es decir, pasará de generación en generación, si la mutación presenta una ventaja evolutiva frente al resto de variantes. Por lo contrario, si la mutación confiere una desventaja a los individuos que la poseen no se fijará.

Cuando hablamos de cazadores y agricultores, no solo hablamos de dos grandes grupos con estilos de vida muy distintos, sino de dos perfiles genéticos diferentes debido al proceso de evolución que comentábamos anteriormente.

Agricultor vs cazador

Ingesta de carbohidratos en los agricultores

Cuando comemos carbohidratos, éstos son digeridos y procesados en azúcares, que circulan por el torrente sanguíneo aportando energía para el cerebro y otras partes del cuerpo. Sin embargo, hay que tener en cuenta que demasiado azúcar en sangre puede ser perjudicial.

La ingesta de carbohidratos – moléculas de azúcar – se vio aumentada con la aparición de los agricultores. Esto lo vemos claramente al comparar la cantidad de carbohidratos que consumimos con el trigo (una de las primeras plantas cultivadas) y con la carne.

Trigo: cazador vs agricultor
76 gramos de carbohidratos por 100 g de trigo (76%) vs 0 g de carbohidratos por 100g de carne.

Mecanismo de nuestro organismo tras la ingesta de carbohidratos

Al comer, la ingesta de azúcar se equilibra en nuestro organismo gracias a la respuesta de la insulina. GLUT4 juega un papel importante en la absorción de glucosa (de la sangre al interior de las células). GLUT4 se encuentra en un compartimento de almacenamiento intracelular donde espera su liberación a la membrana plasmática. Dicha liberación ocurre en respuesta a la insulina para captar la glucosa. La proteína CHC22 (codificada por el gen CLTCL1) es necesaria para el tráfico de GLUT4 de regreso a su compartimento de almacenamiento intracelular.

La vía de GLUT4 es el mecanismo dominante para eliminar la glucosa en sangre tras una comida.

Vía GLUT4
Vía GLUT4

Perfil genético agricultor vs cazador

Hay dos variantes alélicas del gen CLTCL1, que codifican diferentes proteínas CHC22. Como comentábamos anteriormente, esta diferencia se debe a un proceso evolutivo. Cuando se habla de nuestros antepasados, el alelo C es más frecuente en poblaciones agrícolas, mientras que el alelo T es más frecuente en cazadores.

¿Y a qué se debe esta distinción? Estudios funcionales indican que la variante C es menos efectiva para controlar el tráfico de la membrana GLUT4 (menos eficiente en el secuestro de GLUT4) lo que significa más GLUT4 en la membrana celular y mayor tendencia a reducir la cantidad de azúcar en sangreagricultor – que T – cazador -, que está asociada a una respuesta de retirada de glucosa en sangre atenuada.

Vía GLUT4 diferencias cazador y agricultor
Vía GLUT4 diferencias entre agricultor y cazador

Los estudios evolutivos sugieren una correlación con el consumo regular de carbohidratos digeribles (mayor cantidad de glucosa) y la variante C (agricultor) ya que esta nueva forma se volvió más común en los humanos con la introducción de la cocina y la agricultura. Ambas, tecnologías asociadas con una mayor ingesta de azúcar. 

Coexistencia de ambos perfiles

La historia de CHCC2 sugiere que almacenar el transportador de glucosa GLUT4 en el interior celular suponía una ventaja para nuestros antepasados, ya que permitía mantener unos correctos/elevados niveles de azúcar en sangre durante los periodos de ayuno que contribuyeron al desarrollo de un mayor cerebro (cazadores).

Sin embargo, la aparición de la variante C, agricultor, durante el periodo de la agricultura resultó ventajosa, ya que permitía una mayor retirada de glucosa en sangre de manera más rápida y eficiente cuando esta era necesaria, debida al elevado consumo de carbohidratos, permitiendo una fijación de dicha variante en la población. Científicos piensan que el aumento del consumo de carbohidratos podría haber sido la presión selectiva que impulsó la adaptación genética de esta variante.

A día de hoy, ambas variantes coexisten confiriendo distintas habilidades a la hora de controlar los niveles de azúcares en sangre. Es por ello, que, a pesar de que está variante no esté directamente asociada con la diabetes tipo II, una dieta rica en carbohidratos tiene una mayor probabilidad de desencadenar diabetes en cazadores que en agricultores debido a una mayor probabilidad de desarrollar resistencia a insulina.

Comprender cómo nos hemos adaptado a los cambios que han ido surgiendo a lo largo del proceso de la evolución no solo nos informa sobre por qué las personas vivieron o murieron en el pasado, sino que también nos ayuda a comprender mejor la relación entre dieta, salud y enfermedad en la actualidad

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