Descubre el metabolismo de la vitamina D | ADNTRO

El metabolismo de la vitamina D

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Es muy probable que hayas oído que la vitamina D es la vitamina del sol. Desde ADNTRO queremos desvelarte que es una verdad a medias. Se trata un trabajo en equipo entre nuestra dieta, nuestro organismo y la luz solar.

Lo primero de todo, debemos conocer que existen diversas formas de la vitamina D:

  1. Provitamina D2 o ergosterol vegetal que se activa a vitamina D2 o ergocalciferol (origen vegetal).
  2. Provitamina D3 o 7-dehidrocolesterol que se activa a vitamina D3 o colecalciferol (origen animal). Este proceso (síntesis cutánea de la vitamina D) ocurre en la piel y es la mayor fuente de vitamina D en los seres humanos. Nos proporciona aproximadamente un 90% de la vitamina D necesaria.

Ambas provitaminasse activan por los rayos ultravioletas convirtiéndose en previtaminas y, posteriormente, a través de una redistribución de sus átomos (isomerización), en vitaminas. Una vez que ocurre este proceso, las vitaminas son liberadas y transportadas por el torrente sanguíneo y ser finalmente procesada a hormona circulante por el riñón.

SÍNTESIS CUTÁNEA DE LA VITAMINA D

Debido a que la síntesis cutánea de la vitamina D proporciona la mayoría del aporte necesario de vitamina D, vamos a ver detalladamente en qué consiste este proceso.

La provitamina D3 (7-dehidrocolesterol) es una molécula que posee un anillo con dobles enlaces (señalado en naranja en la ilustración de abajo). Al recibir longitudes de onda de la luz solar entre 290 y 315nm, en anillo con dobles enlaces de abre al absorber los fotones originando la previtamina D3 (precolecalciferol), molécula altamente inestable. Finalmente, gracias al calor, redistribuye sus átomos sufriendo un proceso conocido como isomerización térmica que da lugar a la vitamina D3 (colecalciferol). 

Esta molécula pasa a 25-hidroxivitamina D, primer metabolito biológicamente activo producido en el hígado y utilizado para cuantificar los niveles de vitamina D en sangre. A continuación es transportada por el torrente sanguíneo al tejido adiposo para su almacenamiento o al riñón para su activación final (1α,25-dihiidroxivitamina D).

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA SÍNTESIS CUTÁNEA

Se estima que la exposición solar de 5-15 minutos/día en cara y brazos durante la primavera, verano y otoño es capaz de mantener los depósitos de vitamina D en niveles adecuados.Pero, ¿qué factores influyen en un mayor o menor ratio de la obtención de vitamina D en nuestro organismo? Existen factores ambientales, factores fenotípicos propios de cada persona y factores genéticos.

FACTORES AMBIENTALES

Intensidad de la luz solar: varía en función de la estación del año, la latitud y la hora del día. Durante el invierno, las primeras horas de la mañana y las últimas de la tarde, los rayos solares entran en la Tierra con un ángulo oblicuo. Cuando esto ocurre, más cantidad de fotones son absorbidos por la capa de ozono y menos son absorbidos por nuestra piel, necesario para la síntesis de vitamina D cutánea.

Crema protección solar: debido a que las cremas absorben las radiaciones solares antes de que penetren en la piel, cuanto mayor sea la protección de la crema solar, menor será la capacidad de síntesis cutánea, pero mayor la protección de nuestra piel.

FACTORES FENOTÍPICOS INDIVIDUALES

Edad: las personas mayores de 70 años producen un 25% de la vitamina D que sintetiza una persona de 20 años exponiéndose a la misma cantidad de luz solar.

Cantidad de melanina: las personas con mayor cantidad de melanina necesitan de una exposición solar más prolongada para sintetizar la misma cantidad de vitamina D (colecalciferol) que una persona con menor cantidad de melanina. Esta diferencia se debe a la capacidad que tiene la melanina en absorber los fotones. Menor cuanto mayor es la cantidad de melanina.

FACTORES GENÉTICOS

Como hemos visto, la síntesis de vitamina D requiere de un metabolismo complejo. Existen numerosas reacciones químicas para la activación de la vitamina D (25-hidroxivitamina D) y el transporte de la misma. Es por ello que la genética influye en el metabolismo de la vitamina D y por tanto en el ratio de obtención de vitamina D. ¿Tienes interés por conocer tus variantes genéticas asociadas a la activación de la vitamina D y a su transporte? Descúbrelo con ADNTRO.