Diferencia entre mellizos y gemelos

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Cuando se tiene un embarazo doble, se pueden dar dos situaciones:

  • Que haya ocurrido una doble ovulación durante el ciclo, y dos espermatozoides fecunden esos dos óvulos. Esto dará lugar a gemelos dicigóticos o mellizos.
  • Que haya un solo óvulo fecundado, pero que se divida en dos en las primeras semanas de gestación, dando lugar a dos individuos. Esto dará lugar a gemelos monocigóticos o idénticos.
fecundación y desarrollo de mellizos y gemelos

Gemelos

Los gemelos idénticos, también llamados gemelos monocigóticos surgen poco después de la fecundación. Una vez que el espermatozoide ha fecundado el óvulo, durante las dos primeras semanas de embarazo, se divide en dos formando dos individuos con el mismo material genético. 

Al proceder del mismo cigoto comparten prácticamente el 100% del material genético. Por este motivo, los gemelos idénticos tendrán el mismo aspecto físico y género. Sin embargo, hay que tener en cuenta que existen muchas influencias ambientales que pueden hacer cambiar las características de estos gemelos idénticos.

Mellizos

Por el contrario, en un mismo embarazo se pueden gestar dos embriones provenientes de 2 óvulos que han sido fecundados por 2 espermatozoides. Cada óvulo evoluciona por separado con lo que cada embrión tendrá su propio saco amniótico y su propia placenta. Este es el caso de los gemelos dicigóticos o mellizos. Estos individuos comparten la misma carga genética que cualquier otro hermano de madre y padre, que comparten aproximadamente un 50%, pero no son idénticos, por lo que pueden ser de diferente género y aspecto, y tener características distintas.

Los embarazos múltiples se han incrementado en los últimos años debido a las clínicas de fertilidad, que están depurando sus técnicas, y a la edad de las madres, que con el retraso de la maternidad y debido a los cambios hormonales y cercanía a la menopausia, se incrementa la ovulación de más de un óvulo y por tanto la posibilidad de embarazo doble.

Si bien es cierto que la reproducción asistida aumenta la probabilidad de embarazo múltiple, según los datos recogidos por la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE) más del 73% de los embarazos son únicos, respecto a un 24% de gemelares.

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