Scopri l'interazione tra genoma e cibo con ADNTRO - ADNTRO

Scopri l'interazione tra genoma e cibo con ADNTRO

Negli ultimi dieci anni il numero di persone con allergie e intolleranze alimentari è aumentato notevolmente. Questo è evidente nella nostra vita quotidiana, dal momento che ormai i menu dei ristoranti indicano sempre chiaramente gli allergeni in ogni piatto, cosa che fino a qualche anno fa non si vedeva così frequentemente. Ma qual è il motivo? Sebbene non ci siano ipotesi del tutto provate, sappiamo che la nostra dieta cambia rapidamente, spostandosi verso il consumo di cibi ultra-elaborati, con una moltitudine di conservanti, aromi, coloranti, ecc. Questo, insieme alla sovraesposizione a determinati alimenti, come il latte o il grano, sono due fattori che determinano un tasso crescente di allergie e intolleranze alimentari. In questo articolo vedremo in cosa consistono, qual è la genetica dietro di loro e come il viaggio unico che intraprendiamo con ADNTRO. 

Definizione di allergia e intolleranza alimentare e differenza tra loro

Il l'allergia è la risposta immunitaria che si verifica quando il corpo entra in contatto con un agente estraneo o un determinato alimento (chiamato allergene), che è sicuro per la popolazione normale. Questa risposta immunitaria consiste in un processo infiammatorio innescato dalla produzione di anticorpi di tipo IgE e provoca sintomi di varia gravità, che vanno da lievi irritazioni a problemi respiratori e shock anafilattico. 

Il intolleranze alimentariinvece sono reazioni avverse non immunitarie prodotto quando il corpo non è in grado di elaborare o digerire un determinato composto alimentare, che può causare problemi digestivi di varia gravità, i più frequenti sono dolori addominali, gas e diarrea. A seconda di cosa le causa, distinguiamo le intolleranze di tipo metabolico o enzimatico, farmacologico e di causa indeterminata. 

Pertanto, la principale differenza tra allergia e intolleranza alimentare è che la prima attiva una risposta immunitaria e la seconda no. 

Inoltre, in entrambi i casi l'ingestione dell'alimento in questione (allergene) è responsabile dei successivi sintomi, ma in caso di intolleranze, molte delle persone colpite possono tollerare piccole quantità di cibo senza provocare grandi disagi. Le reazioni che si innescano quando un intollerante a una determinata sostanza la ingerisce sono dose-dipendenti, poiché i sintomi diventano tanto più evidenti quanto maggiore è la dose ingerita. 

Genetica delle allergie e delle intolleranze alimentari 

I processi allergici presentano un accumulo familiare, il che significa che un numero significativo di pazienti allergici ha una storia familiare di allergia. Ciò suggerisce, quindi, il esistenza di una predisposizione genetica all'allergia. Tuttavia, è stato osservato che l'ereditarietà dell'allergia non segue un chiaro schema mendeliano, poiché la sua comparsa è determinata da diversi geni con effetti additivi (poligenici) che interagiscono anche con fattori ambientali. 

Per quanto riguarda le intolleranze, ognuna di esse deve essere considerata separatamente, poiché, sebbene in tutte vi sia una componente genetica, questa sarà diversa a seconda del tipo di intolleranza che analizziamo (metabolica, farmacologica, ecc.). 

Quali aspetti nutrizionali possiamo scoprire da quello che portiamo ADNTRO

Il viaggio che intraprendiamo con ADNTRO ci dà informazioni sulla nostra maggiore o minore predisposizione a sviluppare allergie alle arachidi (e molto presto anche a crostacei e uova) e intolleranze alimentari a lattosio, fruttosio e glutine. Ma come si calcola questa predisposizione?

Per spiegare, prendiamo l'esempio dell'intolleranza al lattosio. L'intolleranza al lattosio è il principale esempio di intolleranza metabolica ed è causata da una carenza dell'enzima lattasi, responsabile della scissione del lattosio in galattosio e glucosio. 

Il primo passo si tratta di localizzare all'interno di un dato gene la posizione delle varianti genetiche coinvolte nello sviluppo dell'intolleranza al lattosio. Per fare ciò, gli studi di associazione (meglio noti come GWAS, con il suo acronimo inglese Studio di associazione a livello di genoma) incluso nel catalogo NHGRI (Istituto nazionale di ricerca sul genoma umano). 

Il Studi di tipo GWAS si basano sul confronto del genotipo dei nuclei familiari che presentano un determinato tratto o patologia (nel nostro esempio, l'intolleranza al lattosio) con il genotipo della popolazione di controllo. In questo modo è possibile individuare varianti genetiche la cui frequenza è maggiore nei pazienti (con intolleranza) rispetto ai controlli. 

Una volta individuate le varianti genetiche prevalenti nelle persone con intolleranze, il passo successivo è analizzare il genotipo di una persona. Così facendo, esamineremo la variante associata all'intolleranza al lattosio (identificata grazie agli studi GWAS) e verificheremo se quella persona ha la variante prevalente nel gruppo dei pazienti o la variante prevalente nella popolazione di controllo. Ecco come possiamo determinare la tua maggiore o minore predisposizione genetica, rispettivamente, per sviluppare detta intolleranza alimentare. 

Un tipo di variante genetica ampiamente utilizzata negli studi di tipo GWAS sono i SNP (polimorfismi a singolo nucleotide), che sono varianti genetiche a base singola. Continuando con il nostro esempio di intolleranza al lattosio, ad ADNTRO abbiamo analizzato due SNP localizzati nel gene MCM6, che è responsabile della regolazione della quantità di lattasi generata dall'organismo. Le persone il cui genotipo corrisponde agli SNP associati all'intolleranza avranno maggiori probabilità di soffrirne rispetto a quelle il cui genotipo non corrisponde. 

L'intolleranza al fruttosio o fruttosemia, invece, consiste in una malattia genetica presente dalla nascita, causata da un deficit di fruttosio-1-fosfato aldolasi epatico, chiamato anche enzima aldolasi B. Il gene che codifica per questo enzima è chiamato ALDOB, e la presenza di varianti nella sua sequenza consente di identificare le persone con intolleranza al fruttosio.

Più complesso è il caso dell'intolleranza al glutine o celiachia, poiché si tratta di una condizione permanente, il cui sviluppo è influenzato da fattori genetici, ambientali e immunologici, e quindi non è del tutto corretto classificarla tra le intolleranze alimentari. 

Poiché il nostro rapporto con il cibo è molto importante e speciale, e sapendo che i nostri geni controllano il modo in cui digeriamo, assorbiamo e utilizziamo i nutrienti, ti invitiamo a salire a bordo e iniziare. questo viaggio con noi. 

Bibliografia

Articoli 

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Un'altra risorsa

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