Génétique des émotions - ADNTRO

Génétique des émotions

Quelles sont les émotions ?

Bien que les émotions soient des concepts abstraits et subjectifs, grâce à l'observation méthodique et à l'application de la méthode scientifique, il a été possible de tirer des conclusions intéressantes à leur sujet. Le premier à le faire fut Charles Darwin en 1872, en publiant son célèbre livre L'expression des émotions chez l'homme et l'animal, où il décrit les principales actions expressives chez l'homme et les autres animaux et les relie à une série d'émotions (peur, souffrance, etc.) qu'il classe comme universelles.

Beaucoup de choses ont été étudiées et écrites depuis que Darwin a jeté les bases de ce qui deviendra plus tard la psychologie moderne. Certaines définitions plus modernes des émotions établissent qu'il s'agit de réactions psychophysiologiques qui représentent des modes d'adaptation à certains stimuli perçus par un individu. Une autre définition courante stipule qu'une émotion est un état psychologique complet qui implique trois composants distincts : une expérience subjective, une réponse physiologique et une réponse comportementale ou expressive.

Si définir les émotions est une tâche complexe, les classer l'est encore plus. En 1972, le psychologue Paul Eckman a postulé l'existence six émotions de base, comprendre comme fondamentaux ceux qui apparaissent dès la naissance et qui sont universels dans toutes les cultures humaines. Ces émotions sont : la peur, le dégoût, la colère, la surprise, le bonheur et la tristesse. Cependant, il existe des listes qui collectent jusqu'à 250 émotions différentes, issues des six émotions de base mentionnées précédemment.

Les émotions sont-elles conditionnées par les gènes ? Présentent-ils un certain degré d'héritabilité ?

Le fait que des facteurs environnementaux, tels que l'éducation, le niveau socioculturel, etc. ils influencent de manière significative le développement de différentes émotions. Cependant, on peut se demander s'il existe une composante génétique qui vous prédispose à vivre certaines émotions plus intensément que la majorité de la population, ou qui, au contraire, réduit ou inhibe l'expression de ces émotions.

Pour répondre à ces questions, nous sélectionnerons l'émotion de base la plus analysée et étudiée à ce jour : le bonheur, et nous passerons en revue les études publiées qui tentent de résoudre le problème de l'héritabilité du bonheur.

Il y a une expérience qui est particulièrement intéressante, puisqu'elle a été réalisée à partir de Des jumeaux identiques séparés à la naissance et élevés dans des environnements différents. Pour notre propos, il s'agit de l'échantillon de population parfait, puisque des jumeaux identiques ont exactement le même ADN, les mêmes trois milliards de paires de bases, mais étant élevés séparément, ils sont exposés à des environnements différents, ce qui nous permet de déduire que les aspects de la personnalité et des émotions qu'ils partagent seront dus au moins en partie aux gènes. Grâce à la réalisation de tests, différentes caractéristiques personnelles (telles que le degré d'intelligence) et émotionnelles (telles que le sentiment de bien-être) des jumeaux séparés à la naissance ont été mesurées et des coïncidences surprenantes ont été observées, donc attribuées à leur génétique commune. . Tout cela a permis montrer que le bonheur présente une héritabilité important. 

Variantes génétiques associées au bonheur

Bien que des études avec des jumeaux séparés à la naissance et élevés dans des environnements différents aient montré qu'il existe un certain degré d'héritabilité dans le bonheur, à ce stade, on peut se demander quelles variantes génétiques sont associées à cette magnifique émotion.

Pour tenter de répondre à cette question, il existe encore plusieurs études qui éclairent le sujet. La structure et la méthodologie de ce type d'étude sont similaires dans tous les cas : d'abord un échantillon d'étude de n participants est prélevé (plus il est grand, meilleure sera la qualité de l'étude), puis le niveau de bien-être subjectif est mesuré à travers des questionnaires (qui explorent comment une personne perçoit sa vie, le degré de satisfaction de la vie, etc.) et enfin des études GWAS sont réalisées, qui permettent identifier les variantes génétiques prédominantes chez les sujets ayant un bien-être subjectif élevé.

En 2014, la revue Journal des troubles affectifs a publié un travail réalisé auprès d'un échantillon de 445 personnes, dans lequel la tendance à la gratitude et au pardon a été mesurée à l'aide d'un questionnaire. Par la suite, une variante génétique a été identifiée dans la séquence du gène COMT, consistant en une substitution de l'acide aminé Valine à l'acide aminé Méthionine en position 158 (Val158Met). Cette variante était prédominante chez les sujets qui, selon le test, montraient une plus grande tendance à la gratitude et au pardon (ce qui impliquait à son tour un niveau de bien-être personnel plus élevé et un niveau plus faible de symptômes dépressifs). De cette façon, la présence du variant Val158Met a été associée dans le gène COMT à un niveau élevé de bien-être subjectif.

De toutes les expériences menées pour identifier les gènes liés au bonheur, la plus complète et la plus impressionnante a été publiée en 2016 par le magazine Génétique de la nature, et elle a été réalisée sur un échantillon de 298 420 personnes. Comme toujours, leur niveau de bien-être subjectif a été mesuré au moyen de questionnaires, une étude GWAS a été menée et l'existence de 3 SNP a été détectée (rs3756290, rs2075677 et rs4958581 dans les gènes RAPGEF6, CSE1L et NMUR2, respectivement) directement lié au bien-être subjectif.

Enfin, une étude publiée en 2016 par la revue Frontières en neurosciences humaines réalisée sur un échantillon de 243 étudiants universitaires blancs a permis d'identifier la présence d'un SNP (rs3796863) dans la séquence du gène CD38, en charge du contrôle de la libération des l'ocytocine. Il a été observé que les individus dont le génotype coïncidait avec le SNP mentionné précédemment présentaient sentiments intenses d'aliénation de la part des parents et des pairs, ainsi que augmentation des tendances suicidaires. Par conséquent, cette variante génétique pourrait être associée à des niveaux inférieurs de bien-être et de bonheur personnels.

Mécanismes moléculaires sous-jacents aux variantes génétiques associées au bonheur

Une fois le fait qu'il existe des variantes génétiques qui prédisposent à un niveau plus élevé de bien-être personnel et de bonheur a été établi, la deuxième question que nous nous posons est Quels sont les mécanismes moléculaires qui déterminent que les porteurs de ces variantes sont plus heureux ?

Poursuivant avec les exemples des deux études mentionnées précédemment dans lesquelles sont localisées des variantes génétiques associées à un niveau élevé de bien-être, la première a identifié une variante génétique dans la séquence du gène COMT, et dans le second une variante génétique a été identifiée dans chacun des gènes RAPGEF6, CSE1L et NMUR2. À l'heure actuelle, il n'y a plus de données sur les mécanismes biologiques qui déterminent que les porteurs de ces variantes ont une meilleure perception de la santé émotionnelle. Cependant, compte tenu du rôle du gène dans lequel se trouvent les variants en question, ou des tissus dans lesquels ce gène est exprimé, on peut commencer à conjecture et hypothèse.

Le général COMT code pour la catéchol O-méthyltransférase, l'une des nombreuses enzymes qui dégradent les catécholamines (telles que la dopamine, l'épinéphrine et la norépinéphrine) chez l'homme. Intuitivement, on pourrait penser qu'une variante génétique du gène COMT elle pourrait impliquer une moindre dégradation des catécholamines, et donc une plus grande sensation de bien-être subjectif. Cependant, le cas des gènes RAPGEF6, CSE1L et NMUR2 c'est moins clair. On a observé qu'elles s'exprimaient dans le cerveau, mais aussi dans le pancréas ou les glandes surrénales. Ainsi, on pense que les variantes génétiques détectées pourraient modifier la fonction normale des tissus producteurs d'hormones, modulant ainsi divers aspects, tels que la réponse à l'anxiété et au stress, et donc le niveau de bien-être et de bonheur subjectifs.

Vous voyagez avec nous ?

Il semble difficile d'imaginer que nos gènes puissent influencer quelque chose d'aussi complexe et abstrait que des aspects de la personnalité et la façon dont nous vivons différentes émotions. Il est important de comprendre que les gènes ne sont pas des déterminants, ils conditionnent simplement, avec des facteurs environnementaux, notre façon de penser et de ressentir. Nous vous invitons à entreprendre une passionnante voyage avec ADNTRO pour découvrir votre personnalité génétique.

Bibliographie

Des articles

  • Reza Suárez et al., "L'influence des émotions sur les expressions faciales selon Paul Ekman", Contributions du magazine aux sciences sociales, (avril-juin 2016).
  • Bouchard et al., « Sources des différences psychologiques humaines : l'étude du Minnesota sur les jumeaux élevés séparément », Science, volume 250, 1990, p. 223-228.
  • Liu et al., « L'association entre le bien-être et le gène COMT : la gratitude dispositionnelle et le pardon en tant que médiateurs » Journal des troubles affectifs, vol 214, mai 2017, pages 115-121.
  • Okbay et al., « Variantes génétiques associées au bien-être subjectif, aux symptômes dépressifs et au névrosisme identifiés grâce à des analyses à l'échelle du génome ». Génétique de la nature, vol. 48, 2016, p. 624-633.
  • McQuaid et al., "Ocytocine et sensibilité sociale: polymorphismes génétiques en relation avec les symptômes dépressifs et les idées suicidaires ». Frontières en neurosciences humaines, 2016. doi: 10.3389 / fnhum.2016.00358

Une autre ressource :

  • Carlos López-Otín, "La vie en quatre lettres". Éditorial Planète, 2019.

fr_FRFrançais